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JosĂšfa Ntjam

by Camille Houzé

JosĂšfa Ntjam

par Camille Houzé

Deleuze defined encounters as ‘an effect, a zigzag, something which passes between two as though under a potential difference’. Interaction = alteration; encounter, the apparition of a third term, which isn’t the fusion between two poles but an in-between: the AND, fleeting space where things become other. This is how I encountered Josùfa Ntjam’s work, struck by a line-up of fluorescent sponges forming an aquatic bush. It made me think of Derrida, who described sponges as ambiguous surfaces, ‘neither proper or improper, neither simply a thing, nor simply vegetal, nor simply animal’. A zoophyte, the sponge is a shapeshifter, filling and emptying, simultaneously marking and erasing. I suspected that Ntjam’s work would also escape genealogy, upset identification. The beginning of a confirmation came with the work’s title, ‘And the coral fell from the tree’, bridging the terrestrial AND the nautical, the natural AND the mythological – a story with ramifying roots and developments.

I emailed her, we talked about Drexciya and Jeff Mills, sea dwellers and space-travellers employing fiction as a tactic of resistance, journeying between disparate realms – abyssal/stellar; historical/mythical – to excavate new futures from forgotten pasts. A similar process seems to animate Ntjam’s work, which uses assemblage (of images, words, stories) to create spaces of encounter between heterogeneous materials and discourses. Within these spaces, sponges become plants, plants become animals, become minerals. Humans ride seashells. Their blood cells are rioting. history loses its capital H as it’s being scrutinised, amended, redrafted. But no relativism here, only intersection, bifurcation, deconstruction. Ntjam approaches things from the middle, where converge the forces of which they’re composed. No longer treated as discrete entities, beings become modalities: of revolt and emancipation. From what? From assignation, nomination. As she writes ‘they, we, you, I, no pronoun can hold us.’

Camille Houzé, 2020

Deleuze a dĂ©fini les rencontres comme « un effet, un zigzag, un Ă©lĂ©ment qui circule entre deux ĂȘtres, comme sous l’influence d’une diffĂ©rence potentielle Â». De l’interaction naĂźt l’altĂ©ration, la rencontre, l’apparition d’un troisiĂšme terme, qui ne correspond pas Ă  la fusion entre deux pĂŽles, mais Ă  un entre-deux : le ET, cet espace Ă©phĂ©mĂšre oĂč les choses deviennent autres.

Voici comment j’ai rencontrĂ© l’Ɠuvre de JosĂšfa Ntjam. Je fus impressionnĂ© par une rangĂ©e d’éponges fluorescentes qui formaient un buisson aquatique. Elles m’évoquaient Derrida, qui les avait qualifiĂ©es de surfaces ambiguĂ«s, « ni propres ni sales, ni simples objets ni simples vĂ©gĂ©taux ni simples animaux Â». L’éponge est zoophyte, une crĂ©ature transformiste qui se remplit et se vide, qui marque et efface en mĂȘme temps. Je pressentais que l’Ɠuvre de cette artiste Ă©chapperait Ă©galement Ă  la gĂ©nĂ©alogie et chamboulerait ainsi les codes de l’identification. J’en ai eu un dĂ©but de confirmation avec son titre : Et le corail tomba de l’arbre. Une passerelle entre le monde terrestre ET l’univers marin, le naturel ET la mythologie. Une histoire aux racines et aux branches ramifiĂ©es.

J’ai communiquĂ© avec elle par e-mail. Nous avons discutĂ© de Drexciya et de Jeff Mills, des hommes de mer doublĂ©s de voyageurs de l’espace qui se servent de la fiction comme d’une tactique de rĂ©sistance. Ils traversent des royaumes variĂ©s (abyssaux/stellaires, historiques/mythiques) pour creuser de nouveaux futurs dans les passĂ©s oubliĂ©s. Un procĂ©dĂ© similaire semble animer l’Ɠuvre de JosĂšfa Ntjam, laquelle exploite la technique de l’assemblage (d’images, de mots et d’histoires) pour crĂ©er des espaces de rencontre entre matĂ©riaux et discours hĂ©tĂ©rogĂšnes. À l’intĂ©rieur de ces lieux, les Ă©ponges se muent en plantes, qui se transforment en animaux, lesquels deviennent Ă  leur tour des minĂ©raux. Les ĂȘtres humains conduisent des coquillages. Leurs cellules sanguines s’agitent violemment. L’histoire perd son H majuscule, tandis qu’on l’examine sous toutes les coutures, qu’on la corrige, qu’on la rĂ©Ă©crit. Point de relativisme ici. Juste une question d’intersection, de bifurcation et de dĂ©construction. JosĂšfa Ntjam aborde les choses en partant de leur centre, oĂč convergent les forces qui les composent. Les crĂ©atures vivantes ne sont plus considĂ©rĂ©es comme des entitĂ©s discrĂštes, elles deviennent des modalitĂ©s d’expression de rĂ©volte et d’émancipation. De quoi veulent-elles s’affranchir ? De l’attribution et de la dĂ©signation. Comme l’artiste l’écrit si bien : « ils, elles, nous, on, vous, tu, je, aucun pronom ne peut nous contenir. Â»

Camille Houzé, 2020

Traduit de l’anglais par ADT International

JosĂšfa Ntjam, _Et le corail tomba de l’arbre_, 2019, Ă©ponges de courges, peinture acrylique, fers à béton, terre, néons noirs, c. 250 x 200 cm x 120cm, picture Blaise Adilon, courtesy de l’artiste et NıCOLETTı, Londres.

JosĂšfa Ntjam, Et le corail tomba de l’arbre, 2019, Ă©ponges de courges, peinture acrylique, fers à béton, terre, néons noirs, c. 250 x 200 cm x 120cm, picture Blaise Adilon, courtesy de l’artiste et NıCOLETTı, Londres.

JosĂšfa Ntjam
JosĂšfa Ntjam

Josùfa Ntjam is an artist, performer and writer whose practice combines sculpture, photomontage, film and sound. Gleaning the raw material of her work from the internet, books on natural sciences and photographic archives, Ntjam uses assemblage – of images, words, sounds, and stories – as a method to deconstruct hegemonic discourses on origin, identity and race. Her work weaves multiple narratives drawn from investigations into historical events, scientific functions and philosophical concepts, to which she confronts references to African mythology, ancestral rituals, religious symbolism and science-fiction. These apparently heterogeneous discourses and iconographies are marshalled together in an effort to re-appropriate History while speculating on not-yet-determined space-times – interstitial worlds where systems of perception and naming of fixed (id)entities no longer operate. From there, Ntjam composes utopian cartographies and ontological fictions in which technological fantasy, intergalactic voyages and hypothetical underwater civilizations become the matrix for a practice of emancipation that promotes the emergence of inclusive, processual and resilient communities.

https://ntjamjosefa.com/

Josèfa Ntjam est une artiste pluridisciplinaire dont la pratique associe sculpture, photomontage, performance, film et écriture. Glanant la matière première de ses Ɠuvres sur internet, dans des livres de sciences naturelles ou dans des archives photograhiques, JosĂšfa Ntjam utilise l’assemblage – d’images, de mots, de sons et d’histoire(s) – comme mode opératoire d’une pratique visant à déconstruire les grands récits à l’origine de discours hégémoniques sur les notions d’origine, d’identité et de race. Son travail prend souvent forme à partir d’enquêtes scrupuleuses sur des évènements historiques, des fonctions scientifiques ou des concepts philosophiques, auxquels sont mêlées des références à la mythologie africaine, aux rituels ancestraux, aux symboles religieux ou à des récits de science-fiction. Inspiré par la méthodologie spéculative de l’Afrofurisme, l’entrecroisement de notions a priori hétérogènes se fait dans une logique de réappropriation de l’Histoire, à laquelle Ntjam confronte des constructions narratives explorant des espaces-temps à venir, des « entres-deux mondes Â» où les systèmes de perceptions et de nominations d’entités fixes ne sont plus capables d’opérer. Ainsi naît la poïetique de JosĂšfa Ntjam, un processus par lequel le politique et le poétique s’entremêlent au sein de cartographies utopiques et de fictions ontologiques, qu’elle utilise comme outils pour une pratique de l’émancipation appelant à l’émergence de communautés multiples, processuelles et résilientes.

https://ntjamjosefa.com/

Camille Houzé
Camille Houzé

Camille HouzĂ© is a curator and art historian based in London, where he is currently the director of NıCOLETTı gallery. He was previously Associate Curator at Kunstraum, London, and has been leading the research for a retrospective on Jean Dubuffet at the Barbican Art Gallery, London, from 2018 to 2021. He is the author of ‘The Swallow and the Dagger’, published in the exhibition catalogue Jean Dubuffet: Brutal Beauty (Prestel, 2021). He also wrote ‘a digression on ghostly bees and luxury insects’, published by Kunstraum in the exhibition catalogue Anna HulačovĂĄ: Graceful Ride (2018). HouzĂ© has an MA in Art History from the Courtauld Institute of Art, London, completed under the supervision of Professor Sarah Wilson.

Camille HouzĂ© est un commissaire d’exposition et historien de l’art basĂ© Ă  Londres, oĂč il est actuellement le directeur de la galerie NıCOLETTı. Il Ă©tait auparavant conservateur associĂ© au Kunstraum, Ă  Londres, et a dirigĂ© les recherches pour une rĂ©trospective sur Jean Dubuffet Ă  la Barbican Art Gallery, Ă  Londres, de 2018 Ă  2021. Il est l’auteur de “The Swallow and the Dagger”, publiĂ© dans le catalogue de l’exposition Jean Dubuffet : Brutal Beauty (Prestel, 2021). Il a Ă©galement Ă©crit ‘Une digression sur les abeilles fantĂŽmes et les insectes de luxe’, publiĂ©e par Kunstraum dans le catalogue d’exposition Anna HulačovĂĄ : Graceful Ride(2018). HouzĂ© est titulaire d’un MA en histoire de l’art du Courtauld Institute of Art de Londres, rĂ©alisĂ© sous la supervision du professeur Sarah Wilson.

Carole Douillard’s work meticulously tracks the body as it oscillates between the conventions that frame it and its being. Sleeping, watching, holding, loitering, walking; Douillard is interested in what the body knows and how it takes up the space of a given public space.

Carole Douillard, Natasha Marie Llorens